Bloques de Integración
Caribe
CARICOM impulsa reforma de su Secretaría
El pasado 8 y 9 de marzo tuvo lugar la Vigésimo Tercera Reunión Anual de Jefes de Estado de los países de CARICOM, en Surinam, que fue liderada por Desiré Delano Bouterse, Presidente de Surinam y actual Presidente Pro Tempore del organismo regional.
Durante el encuentro, los Jefes de Estado debatieron acerca la reforma de la Secretaría de la CARICOM, su principal órgano administrativo, y discutieron las recomendaciones plasmadas en el informe: Turning around CARICOM: Proposals to restructure the Secretariat.[1] Se acordó que la Secretaría General debe comenzar la reforma inmediatamente. Para ello, el primer paso será la contratación de un facilitador que ayudará al Secretario General, Irwin La Roque a llevar a cabo las medidas necesarias para la reforma. Además, la Secretaría deberá diseñar un plan estratégico a cinco años que será puesto a consideración de los jefes de Estados a mediados del año.
Por otra parte, se discutieron los temas de desarrollo sostenible y cambio climático; sector privado; crimen y seguridad y de las cuestiones que afectan a las relaciones comunitarias. En relación al cambio climático, los Jefes de Gobierno, aprobaron el "Plan de Implementación del Marco de Acción Regional para la consecución de un desarrollo resistente al cambio climático", que define el enfoque estratégico de la región para el período 2011–2021. Además, reconocieron la importancia de la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible (Río+20) a realizarse del 20 al 22 de junio en Brasil.
En lo concerniente a cuestiones comunitarias, durante la reunión se destacó el apoyo de la CARICOM a Haití, plasmado en el Memorandum de Entendimiento firmado entre el Embajador Irwin LaRocque y el Ministro de Relaciones Exteriores de Haití el 15 de febrero pasado. Este Memorándum identifica una serie de áreas en las que CARICOM puede ayudar a Haití como la creación de capacidades en los organismos públicos para la inversión, la asistencia técnica en materia de educación, agricultura, salud pública, transporte, turismo, y las iniciativas de intercambio de jóvenes. Cabe destacar que si bien Haití es miembro de la CARICOM desde julio de 2002, no pertenece aún al Mercado y Economía Único (CSME, por sus siglas en inglés).
 
Para más información, véase: [1]; [2]
 
Notas relacionadas:
 


[1] Es un estudio privado encargado por los líderes de la CARICOM en julio de 2010 para revisar el funcionamiento de la Secretaría. El documento no es público por el momento.
BID apoya Foro de Inversión en Jamaica
El pasado 1 de marzo se inauguró el Foro de Inversión de Jamaica, una actividad organizada por el Gobierno de Jamaica, en colaboración con el Banco Interamericano de Desarrollo y el Programa "Compite Caribe". Esta última es una iniciativa que promueve la competitividad en 15 países de la región a través de una asociación del BID con el Departamento Británico para el Desarrollo Internacional y la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional.
Durante el foro, más de cuatrocientos participantes debatieron acerca de las mejores prácticas en los proyectos de inversión, centrándose especialmente en aquellos proyectos emergentes en los sectores de tecnologías de la información, la industria manufacturera y el turismo.
 
Para más información, véase: [1]; [2].
Centroamérica
Compromiso con la Estrategia de Seguridad de Centroamérica
Los países del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) y el Grupo de Países Amigos y Organismos Internacionales Cooperantes, se reunieron en febrero en la sede del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en Washington para reafirmar la Estrategia de Seguridad de Centroamérica.
Bajo la Presidencia Pro Tempore del SICA ejercida por la República de Honduras, los países trabajaron para coordinar la puesta en marcha de 22 proyectos específicos que fueron identificados en la Conferencia Internacional de Apoyo a la Estrategia de Seguridad de Centroamérica, celebrada en la ciudad de Guatemala en junio del 2011. Los cuatros componentes de la Estrategia consisten en el combate al delito; la prevención social de la violencia; la rehabilitación, reinserción y seguridad penitenciaria y el fortalecimiento institucional.
 
Se encuentran disponibles los videos de las declaraciones de los representantes de los distintos países que participaron en la reunión.
 
Notas relacionadas:
 
Primera Ronda de negociación entre la Asociación Europea de Libre Comercio y Costa Rica, Guatemala, Honduras y Panamá
La Primera Ronda de negociación con miras a la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC) entre la Asociación Europea de Libre Comercio (AELC) y Costa Rica, Guatemala, Honduras y Panamá, se celebró en Ginebra, entre el 28 de febrero al 1 de marzo de 2012.
La AELC (o EFTA, según sus siglas en inglés) nació en 1960 y está compuesta por Suiza, Islandia, Liechtenstein y Noruega. Si bien estos países no son miembros de la Unión Europea (UE), parte de sus miembros pertenecen al Área Económica Europea (EEA), acuerdo comercial vigente desde 2004, que vincula a Islandia, Liechtenstein y Noruega con los 25 países miembros de la UE.
Asimismo, los países de la AELC se cuentan entre los que han negociado el mayor número de acuerdos de libre comercio: con la Autoridad Palestina, Canadá, Chile, Colombia, Croacia, Egipto, Consejo de Cooperación del Golfo (GCC), Israel, Jordania, Líbano, Macedonia, México, Marruecos, Perú , República de Corea, Singapur, Túnez, Turquía y la Unión Aduanera de África Meridional del Sur (SACU).
Según datos estadísticos de la Comisión Europea, en 2010 las importaciones centroamericanas provenientes de los países de la AELC representan el 0,6% (US$ 1698,7 millones) del total adquirido en el exterior, en tanto que sus exportaciones hacia la misma representan un 0,3% (US$ 712,1 millones) de las ventas externas de la región centroamericana. El comercio entre ambas regiones representa un 0,5 % (US$ 2410,9 millones) del comercio total centroamericano.
Las principales exportaciones de Centroamérica se concentran en frutas y nueces, café, té, especias, metales y minerales, mientras que el mayor volumen de importaciones se registra en maquinaria y equipos, productos farmacéuticos, equipo óptico, médico y quirúrgico.
Un TLC constituye una herramienta valiosa para promover el desarrollo y la integración comercial y es el marco dentro del cual, los países centroamericanos encuentran una nueva oportunidad de ampliar sus mercados de bienes y servicios, así como sus oportunidades de inversión.
Si bien en la actualidad los países de la AELC no tienen una alta relevancia como socio comercial, Costa Rica, Guatemala, Honduras y Panamá encuentran un alto interés en la consecución de un acuerdo, dado que la misma ocupa la segunda posición a nivel mundial en materia de inversión extranjera directa, la quinta posición en el comercio mundial de servicios (después de la UE, Estados Unidos, Japón y China) y cuenta con un alto desarrollo de su sector de servicios, factores que la convierte en un atractivo socio potencial.
Las primeras conversaciones sobre la posibilidad de firmar un TLC entre ambas partes, tuvieron lugar en Panamá el 23 de marzo de 2011.
El objetivo de este primer encuentro ha sido el de acercar posiciones conceptuales en temas clave del proceso de negociación. Se analizaron aspectos relativos al comercio de bienes y servicios, la entrada temporal de personas de negocios, la inversión, defensa comercial, competencia, propiedad intelectual, reglas de origen, solución de diferencias y temas institucionales.
La segunda ronda de negociaciones está prevista para el mes de junio de 2012 en Panamá y se espera que esta negociación finalice dentro del primer semestre de este año.
La suscripción de este Acuerdo, complementaría el Acuerdo de Asociación que la región centroamericana ha concluido con la UE en Madrid en mayo de 2010 y que incluye un Acuerdo de Libre Comercio entre ambas regiones. Luego de su revisión técnica, el texto de dicho Acuerdo fue firmado en Bruselas el 22 de marzo de 2011, abriendo las puertas a Centroamérica al mercado de la UE que cuenta con 500 millones de habitantes.
 
Para más información, véase: [1]; [2]; [3]
 
Notas relacionadas:
 
CAN
Entra en vigor el TLC entre Perú y Japón
El pasado 1 de marzo entró en vigor el Acuerdo de Asociación Económica (AAE) entre Perú y Japón, que representa un importante avance para las relaciones comerciales del país sudamericano. Se estima que el acuerdo con Japón dinamizará el comercio bilateral al favorecer el acceso de productos peruanos a un mercado de 127 millones de personas con elevado poder adquisitivo (Cuadro 1).

Cuadro 1: Indicadores Macroeconómicos 2010

  Japón Perú
Población (Millones) 127,5 29,5
PBI (Millones de US$) 5.458.872 153.839
PBI per capita (US$) 42.820 5.222
Exportación Bs. y Ss. (% del PIB) 15,2 25,7
Importación Bs. y Ss. (% del PIB) 14,1 22,8
Intercambio Comercial Bs. y Ss. (% del PIB) 29,3 48,4
IED: Flujo Neto (Millones de US$) -1.360 7.328

Fuente: Ministerio de Comercio Exterior y Turismo de Perú.

El primer acercamiento entre Perú y Japón para una negociación comercial tuvo lugar en el marco del XVI Foro Económico Asia Pacífico "APEC 2008", en noviembre de 2008. A finales de marzo de 2009, se llevó a cabo en Tokio, Japón una reunión preparatoria. Finalmente, el 14 de abril de 2009, se oficializó el lanzamiento de las negociaciones comerciales entre Perú y Japón. Luego de siete rondas de intercambios, Perú y Japón suscribieron el AAE en Tokio, en mayo de 2011.
El acuerdo otorga acceso preferencial al mercado japonés para el 99,8% de las exportaciones peruanas, alcanzando a productos como la pota, café, espárragos, sacha inchi, maíz morado, maíz gigante del Cuzco, entre otros. En el sector pesquero, la mayoría de especies de interés del Perú tendrán desgravación en el mercado japonés en un plazo máximo de 10 años. El acuerdo también otorgará tratamiento preferencial en el mercado peruano a productos como teléfonos celulares, computadoras, televisores, automóviles y maquinaria. Se incluyen además disposiciones sobre Acceso a Mercados, Reglas de Origen, Defensa Comercial, Servicios, Obstáculos Técnicos al Comercio, Medidas Sanitarias y Fitosanitarias, Políticas de Competencia, Cooperación, Mejora del Ambiente de Negocios, Medio Ambiente, Propiedad Intelectual, Compras Públicas, Procedimientos Aduaneros, Solución de Controversias y Asuntos Institucionales.
Cabe destacar que Japón en el segundo socio comercial de Perú en Asia y el quinto a nivel mundial, representando 4,8% de sus exportaciones en 2011 (Cuadro 2).

Cuadro 2: Principales destinos de las exportaciones peruanas en 2011

No. País Millones de US$ Participación % en el total
1 China 6.961 15,2
2 Suiza 5.938 13,0
3 EEUU 5.829 12,7
4 Canadá 4.177 9,1
5 Japón 2.175 4,8

Fuente: Ministerio de Comercio Exterior y Turismo de Perú.

En el Gráfico 1 se presenta la evolución comercial entre Perú y Japón entre 2005 y 2011. Se observa una relación bilateral dinámica, teniendo su punto más alto en 2007 y enfrentando luego una caída por la crisis internacional. En 2011 se alcanzaron niveles de comercio similares a los previos a la crisis. Con el acuerdo, se espera incentivar el dinamismo del intercambio comercial y contribuir a estrechar aún más las relaciones bilaterales. El saldo comercial se ha mantenido favorable a Perú.

Gráfico 1: Evolución del comercio de Perú con Japón En Millones de US$

Fuente: Ministerio de Comercio Exterior y Turismo de Perú.

El AAE con Japón se enmarca dentro de la política comercial peruana de acercamiento a Asia. Durante los últimos años ha suscrito Tratados de Libre Comercio con Singapur (2008), China (2009), Corea del Sur (2011), y un protocolo para acelerar la liberalización del comercio de mercancías y la facilitación del comercio con Tailandia (2010). Además, Perú forma parte del Foro de Asociacion Económica de Asia Pacífico. Por su parte, en Latinoamérica, Japón ha firmado acuerdos de libre comercio con México en 2005 y Chile en 2007.
 
Para más información, véase: [1]
 
Notas relacionadas:
 
Líderes de la Alianza del Pacífico aprueban su acuerdo marco
El pasado 4 de marzo, los presidentes de Perú, Chile, México, Colombia, Panamá y Costa Rica (estos dos últimos en calidad de observadores) aprobaron en una cumbre virtual realizada mediante videoconferencia, el texto del acuerdo marco que dará vida a la Alianza del Pacífico, tras su suscripción, en junio próximo.
En el documento aprobado, que se hará público a mediados de año, se establecieron los objetivos de este nuevo foro de integración, que tiene por finalidad el desarrollo progresivo de los países miembros a través de la inclusión social y la construcción de un área de integración que permita la libre circulación de bienes, servicios, capitales y personas.
La Alianza del Pacífico nació el 28 de abril de 2011 a partir de una propuesta del entonces Presidente del Perú, Alan García. Los Jefes de Estado de Chile, Colombia, México y Perú firmaron en ese momento la Declaración de Lima, en la que acordaron profundizar la integración entre estas economías y definir acciones conjuntas para la vinculación comercial con Asia Pacífico.
 
Para más información, véase: [1]
 
Notas relacionadas:
 
BID-INTAL. "'Alianza del Pacífico': una nueva iniciativa que une a Chile, Colombia, México y Perú", en: Carta Mensual INTAL N° 177, mayo de 2011.
MERCOSUR
Seguimiento de la agenda interna y externa
Agenda Interna
 
Durante el mes de marzo, Argentina será el primer país que presentará ante la Comisión de Comercio del MERCOSUR (CCM), el listado de 100 posiciones arancelarias cuyas alícuotas del impuesto de importación a los productos originarios de extrazona se incrementarán por encima del Arancel Externo Común (AEC), de acuerdo con lo establecido en la Decisión CMC N° 039/11.[1] Para la elaboración de dicha lista, que estará compuesta por bienes de capital, intermedios y productos finales, autoridades del Ministerio de Industria y la Secretaría de Comercio Exterior de Argentina se reunieron con cámaras representantes de distintos sectores (maquinaria y equipos, metalúrgica, electrónica, electromecánica, luminotécnicas, telecomunicaciones, informática y control automático, plásticos, vidrio y celulosa y papel, entre otras).
Por su parte, la Cámara de Comercio Exterior (CAMEX) de Brasil, perteneciente al Ministerio de Desarrollo, Industria y Comercio Exterior (MDIC), recibirá hasta el 2 de abril los pedidos del sector privado para el aumento temporario del AEC. La selección de las 100 posiciones arancelarias afectadas será realizada por el Consejo de Ministros de CAMEX, formado por los titulares de las principales carteras del gobierno de Brasil.
En otro orden, el régimen de arancel cero para bienes de capital en Argentina[2], que debía finalizar el 31 de diciembre de 2011, fue prorrogado por seis meses. Si bien en principio para los socios del MERCOSUR rige el AEC de 14% para la importación de bienes de capital, desde 2001 y con el objetivo de estimular la inversión mejorando el equipamiento del sector productivo, el Estado argentino implementó un régimen a través del cual se reduce el precio final de los bienes de capital, informática y telecomunicaciones. Para ello, el Estado otorga a los importadores un bono fiscal equivalente al 14% del valor que hayan pagado por el bien importado, que se utiliza para la cancelación de impuestos nacionales. A su vez, dado que la medida implica una menor protección efectiva de la industria local productora de estos bienes, el Estado también otorga a los fabricantes nacionales de estos bienes un crédito fiscal equivalente al 14% del importe resultante de restar del precio de venta el valor de los insumos de origen importado incorporados al bien, que ya tuvieron un derecho de importación del cero por ciento. Es decir que en este caso, la alícuota se aplica sobre el valor agregado localmente. En consecuencia, en ambos casos, el arancel de importación extrazona del sector de bienes de capital equivale a cero.
Cabe señalar que dicho régimen fue autorizado para Argentina y luego para otros socios del bloque por sucesivas Decisiones del Consejo del Mercado Común del MERCOSUR.[3]
Como se mencionó, está previsto que Argentina elimine dicho régimen a partir del 30 de junio de 2012, cuando se volverá a cobrar el AEC de 14% para los bienes de capital. Dicha medida podría beneficiar principalmente a los productores de bienes de capital del MERCOSUR en condiciones de exportar al mercado argentino, en particular de Brasil. En relación a los productores de este tipo de bienes en Argentina, el impacto dependerá de su capacidad de producción y de la sustitución de proveedores extra-zona por aquellos del MERCOSUR.
De todos modos, cabe mencionar que para compensar los impactos de esta medida, las autoridades argentinas tienen previsto desarrollar un esquema de bonificación de tasas de interés. Dicho sistema se implementaría a través de bancos públicos, con subsidios por parte del Ministerio de Industria, para las empresas que tengan proyectos de inversión, reconversión y aumento de la productividad, prefinanciación de exportaciones, para capital de trabajo, entre otros.
 
Agenda Externa
 
MERCOSUR-UE
Entre el 12 y el 16 de marzo tuvo lugar en Bruselas la XXIV Reunión del Comité de Negociaciones Birregionales MERCOSUR – Unión Europea (UE). Dicho encuentro se inscribe en el marco de las rondas de negociaciones relanzadas en mayo de 2010, en ocasión de la Cumbre América Latina y Caribe – Unión Europea, para la conformación de un Acuerdo de Asociación Estratégica entre el MERCOSUR y la UE.
Según la declaración conjunta, los equipos negociadores registraron progresos en los pilares de diálogo político y cooperación del acuerdo. En lo concerniente al tercer pilar, el comercial, las partes abordaron los aspectos normativos. Los principales avances se dieron en los Grupos de Trabajo de Servicios y Establecimiento, Mecanismo de Solución de Diferencias, Compras Públicas y Reglas de Origen. La próxima ronda de negociaciones está prevista para julio en Brasil.
 
Comercio automotor con México
Durante 2011, el déficit comercial de Brasil con México se multiplicó por ocho y alcanzó US$ 1.171 millones. Con el objetivo de reducir el desequilibrio, el país sudamericano impulsó una renegociación del tratado que regula el comercio bilateral del sector automotor,[4] el cual representa aproximadamente 40% del intercambio entre ambos países.
Así, pues, se acordó un régimen incremental por un período de tres años, durante el cual el monto de exportaciones de vehículos livianos ascenderá a US$ 1.450 millones el primer año, US$ 1.560 millones el segundo y US$ 1.640 millones el tercero. Luego se retornará a la situación actual de libre comercio.
También se decidieron cambios en materia de reglas de origen: durante el primer año aumentará el contenido regional de 30% a 35% del valor de los vehículos ligeros, que ascenderá a 40% a partir del quinto año.
En lo concerniente a vehículos pesados, que Brasil pretende incluir en el ACE-55, se acordó llevar a cabo las consultas para alcanzar un acceso recíproco a la homologación de las normas técnicas y ambientales.  

Notas relacionadas:
 
BID-INTAL. "Negociaciones externas del MERCOSUR", en: Carta Mensual INTAL Nº 184, diciembre de 2011.


[1] Aprobada en la IX Reunión Extraordinaria del Consejo del Mercado Común (CMC) del pasado 19 de diciembre de 2011 en Montevideo, Uruguay.
[2] Decreto 379/2001.
[3] Dec. CMC 1/2001; 25/2002; 2/2003, 34/2003; 40/2005.
[4] El Acuerdo de Complementación Económica N°55 (ACE-55) regula el comercio de productos del sector automotor entre México y los países del MERCOSUR.